Roulette is terug te traceren naar Engeland in het jaar 1725. Het Engelse gokspel roly poly had eenzelfde soort wiel zoals dat nu wordt gebruikt voor roulette. Het had echter niet de rood zwarte kleuren zoals nu het geval is maar wit en zwart. De nummers werden toen ook nog niet gebruikt voor het wiel. Zoals je misschien wel aan de naam kunt horen komt roulette uit Frankrijk. De eerste echte roulette vertoning zoals we het nu kennen dateert terug naar het jaar 1796 in Parijs. In al deze jaren werd roulette steeds aangepast en gewijzigd. Niemand weet precies hoe het huidige roulette wiel precies is ontstaan. Laat in de 19e eeuw hadden Amerikaanse roulette spellen 31 nummers met een 0, dubbele 0 en een Amerikaanse Eagle dat werd gebruikt als een derde 0. Fast forward naar een eeuw later; een nieuwe strategie was geïmplementeerd door de casino’s. Door de dubbele 0 eruit te halen werd het voordeel voor het huis verkleind. Dit leidde ertoe dat de spelers een hogere kans kregen om te winnen. Het roulette spel met een 0 en een dubbele 0 is nog steeds te spelen als Amerikaans roulette.

Het roulette wiel

Het wiel van de roulette tafel is als we de geruchten mogen geloven ontdekt door Blaise Pascal toen deze een bewegingsmachine wilde maken. Het roulettewiel zoals wij dat kennen is voor het eerst gezien in de 18e eeuw. Het wiel leek al veel op het wiel dat we nu kennen. Het verschil was eigenlijk alleen maar de kleuren voor de enkele en dubbele 0. Het wiel dat wordt gebruikt voor roulette is uniek. Er zijn twee kleuren; rood en zwart. Deze twee kleuren worden continu afgewisseld in de vakjes op het rad. Hetzelfde gaat om de even en oneven getallen die om de beurt geplaatst zijn. Een perfecte indeling van het wiel is niet mogelijk. Het meest gespeelde nummer in roulette is 17. Tegenwoordig wordt het wel minder maar het nummer 17 is altijd het meest populair geweest. James Bond speelde altijd het nummer 17 op de roulette tafel in zijn films.

Het huis verslaan met roulette

Met roulette het huis verslaan is praktisch niet mogelijk maar het is eens iemand gelukt. Het is de bekende “Man Who Broke the Bank at Monte Carlo”. Charles Jagger, een Engelse engineer, ontdekte een roulette wiel dat niet helemaal perfect zijn werk deed. Jagger en zijn partners in crime gingen in 1873 op zoek naar een niet goed werkend roulette wiel. Deze vonden ze in het Beaux-Arts Casino in Monte Carlo. Voor meerdere dagen namen ze alle getallen op die vielen. Tijdens het uitpluizen van de nummer en statistieken van de resultaten viel op dat één van de roulette wielen een mankement had. Het wiel liep niet helemaal recht en hierdoor vielen bepaalde nummers op het wiel vaker dan anderen. Over meerdere dagen verspreid speelde Jagger continu op dezelfde nummers waar het wiel vaker op viel maar ook soms op de andere nummers om het casino om de tuin te leiden.

Uiteindelijk ontdekte het casino dat er wat mankeerde aan het wiel. Het probleem werd opgelost en Jagger begon langzaamaan te verliezen. Op het toppunt stond Jagger op meer dan $400.000 winst en verliet uiteindelijk het casino met toch nog ruim $300.000. Jagger heeft zich daarna nooit meer in het casino vertoond.